"애국가 들리던 순간 울컥했죠" 대한민국 최초의 올림픽 금메달 양정모 [부산피디아 WHO(後)]

남형욱 기자 thoth@busan.com , 이상배 기자 sangbae@busan.com
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스포츠계에서 '최고'의 선수는 여러 명이다. 종목별로, 시대별로 다르다. 그러나 '최초'의 선수는 언제나 한 명이다. 그래서 더 오래 기억되고 의미가 남다르다.

대한민국 올림픽 최초의 금메달리스트는 누굴까. 또 어떤 종목일까. 80~90년대 국민들에게 큰 인기를 얻은 종목이 있다. 매트 위 두 선수가 맞붙어 힘과 기술을 겨루는 가장 원초적인 격투기, 레슬링이다. 우리나라엔 심권호, 김현우 등 그랜드슬램을 달성한 레전드가 많다. ‘퍼스트 금메달’도 바로 이 종목에서 나왔다. 메달의 주인공은 부산 출신 양정모다. 1976년 캐나다 몬트리올 올림픽 금메달리스트 레전드 레슬러, 양정모를 직접 만났다.


■ 레슬링을 만나다

"중학교 시절, 프로레슬링이 우리들 사이에서 가장 인기였습니다. 어릴 때부터 나도 운동을 좋아해서 경기를 많이 보러 갔는데, 프로레슬링 선수와 비교해 내가 덩치도 작고 해서 할 수 있는 운동은 아니었죠, 그러다 우연히 용두산공원에 놀러 갔는데 그때 한일체육관에서 운동하는 아마추어 레슬링 선수들을 만나게 됐습니다."

1953년 2월 부산 대청동에서 태어난 양정모. 조용한 성격이었지만 지는 걸 몹시 싫어했다. 강한 승부욕은 유도 선수였던 부친의 영향이 컸다. 그 덕분에 어릴 때부터 자연스럽게 투기 종목에도 관심이 높았다.

“가만히 구경하고 있으니까, 체격이 작은 사람도 있고 재미있어 보였습니다. 직접 물어보니, 아마추어 레슬링이라고 잘만하면 좋은 대학도 갈 수 있고, 올림픽 출전도 가능하다고 하니 호기심이 생겼습니다. 그래서 그때 당시 친구 한 명이랑 같이 운동을 시작했죠. 곧 친구는 힘들다고 그만두고 저만 계속해서 레슬링을 했습니다. 부친은 딱히 반대하진 않으셨습니다. 대신 '중간에 포기하려면, 시작도 하지 말라'고 말씀하셨죠. 모친께서는 레슬링은 하면 귀가 붓고 상한다고 싫어하셨습니다.” 중학교 2학년, 양정모는 그렇게 본격적으로 레슬링 선수로서 길을 가게 된다.


■ 생각하는 레슬러

1970년 고3 재학시절, 양정모는 전국체전에 나가 자유형과 그레코로만형 모두 석권하게 된다. 다음 해 동아대학교로 스카우트되어 일본 도쿄에서 열린 세계 주니어선수권대회에 출전. 자유형 은메달, 그레코로만형에서는 동메달을 따낸다. 자유형과 그레코로만형 모두 만능이었다는 말. 양정모에겐 ‘생각하는 사자’ ‘승부에 강한 두뇌파 레슬러’라는 별명이 따라다녔다.


"처음엔 자유형과 그레코로만형 둘 다 가능했어요. 그러나 운동을 하다 보니 몸의 유연성을 살려 상·하체 모두 다양한 공격이 가능한 자유형이 더 잘 맞았습니다. 레슬링에 100전 100승이라는 말은 없습니다. 어제의 꼴등이 오늘의 1등이 될 수도 있죠. 그래서 끊임없이 경기 분석과 연구를 많이 했습니다. 저는 필살기라고 내울 만한 게 없어요, 단지 상대를 끝까지 관찰하고 분석해 적재적소에 가장 알맞은 기술을 넣어 제압하는 게 특기 아닌 특기죠." 양정모는 타고난 재능에 노력을 겸비한 승부사이자, 노련한 분석가였다.


그의 목표는 당연히 올림픽 진출이었다. 그리고 1972년은 뮌헨 올림픽이 열렸다. 도쿄에서 보인 양정모의 실력은 국가대표가 되기에 부족함이 없었다. 그러나 끝내 뮌헨행 비행기에는 타지 못했다. 당시 우리나라는 지금처럼 대규모 선수단을 파견할 경제적 여유가 없고, 레슬링은 메달을 따기 힘들다고 판단해 선수단을 줄이게 된 것이다.

“올림픽만 보고 훈련했는데 어린 마음에 허탈감이 참 컸죠. 한 석 달 쉬었나? 거의 운동을 안 했어요. ,그러다 오정룡 감독님의 설득으로 방황의 시간을 끝낼 수 있었죠. 감독님은 '이때까지 해온 게 아깝지 않냐, 너는 충분히 목표를 이룰 수 있다'고 말했던 것 같습니다. " 매트로 복귀한 양정모, 10974년 테헤란 아시안게임 레슬링 국가대표로 선발된다.


■ 애국가가 울려 퍼지다

"74년 테헤란 아시안게임이 기억에 많이 남습니다. 숙명의 라이벌이라고 할까요. 몽골의 오이도프 선수와 처음 맞대결을 펼친 곳이기도 하죠. 결승전까지 진출했는데, 아무도 오이도프에게 승리할 것이라는 기대를 한 사람이 없었습니다. 다 내가 진다고 예상했죠. 그 말을 들으니 더 승부욕이 생기더라고요. 딱 오이도프를 봤는데, 생긴 것도 나랑 비슷하고 키만 컸지 충분히 이길 수 있겠다는 자신감이 생겼습니다."


승부는 마지막 3회전까지 팽팽하게 이어졌다. 그리고 1분여를 남겨두고 방심한 오이도프를 몰아붙인 양정모. 오이도프를 테이크다운 시키며 9:8로 승리하게 된다. 한국레슬링이 아시안게임 출전 24년 만에 금메달을 따게 되는 순간이다.


"7대 7 상황에서 비기면, 내가 은메달이 되는 상황이었습니다. 딱 보니 오이도프는 방심하고 있는 것 같더라고요. 공격을 안 해. 3회전 끝자락이 되면 체력적으로 엄청난 피로가 몰려옵니다, 거기다 테헤란은 상당한 고지대로 오이도프가 아직 익숙해지지 않은 것 같았어요. 1분 남겨놓고 마지막 승부를 걸자는 생각이었죠. 결국 오이도프라는 세계 챔피언을 이기고 금메달을 따게 됐죠." 첫 대결은 양정모가 이겼지만, 1975년 선수권대회에서는 오이도프가 승리한다. 둘의 스코어는 1:1. 라이벌의 마지막 대결은 1976년 몬트리올 올림픽 결승에서 치러진다.

당시 레슬링의 경기 방식은 지금과는 달랐다. 각 3분 3회전을 치렀고, 벌점제를 도입해 벌점이 가장 적은 선수가 우승하는 방식이었다. 폴승(상대의 양어깨가 매트에 1초 동안 닿게 할 경우)하면 무벌점, 판정승 1벌점, 판정패 3벌점, 폴패하면 4벌점을 받는 식이다. 결승까지 경기를 치르며 양정모는 무벌점, 오이도프는 3벌점인 상태에서 맞붙게 된다.


"내가 폴패만 하지 않는다면, 금메달을 따는 경기였습니다. 우승을 위해 오이도프는 적극적인 공세를 펼쳤고, 나는 점수를 지키기 위해 전략적으로 경기를 풀어가야 할 필요가 있었죠. 노련한 오이도프가 맹렬히 공격해 들어와 1회전에서는 많은 점수를 뺏겼습니다. 2회전부터 마음을 가다듬고 경기에 임했죠." 치열한 승부는 결국 10대 8로 오이도프가 판정승하게 된다. 양정모는 판정패 당하며 벌점 3점을 받았고, 오이도프는 판정승하고도 벌점 1점을 받아 최종 벌점 4점으로 경기를 마무리하게 된다. 비록 승부에선 졌지만, 금메달은 양정모 선수의 차지였다.


1976년 8월 1일, 이날은 대한민국 건국 이후 첫 올림픽 금메달을 딴 역사적인 날이다. 1936년 베를린에서 손기정 선수가 일장기를 가슴에 달고 시상대에 오른 지 40년 만의 일이었고, 1948년 런던올림픽에 첫 출전 28년 만의 값진 결실이었다. 올림픽 경기장에 애국가가 울려 퍼졌다.


"장내 아나운서가 내 이름을 외치고 시상대 가장 높은 곳에 올라 목에 메달을 걸었지만 멍하니 아무 생각이 없었다. 그러다 딱 애국가가 귀에 들리는 순간 묵은 감정이 울컥 올라왔습니다. 그동안 힘들게 훈련한 보상인가 싶기도 하고, 나를 많이 도와주고 힘 써주신 분들에 대한 감사한 마음도 절로 들었습니다. 특히 '끝까지 하라'고 말하셨던 부친의 목소리가 들리더라고요. 속으로 대답했죠. 약속 지켰다고, 포기하지 않고 끝까지 운동(레슬링)했다고 말이죠."


■부산은 레슬링 성지

양정모의 금메달 획득 이후 우리나라 체육의 위상은 한 단계 성장한다. 올림픽 등 국제대회 메달리스트에게 체육연금(경기력향상 연구연금)제도가 확립됐고, 양정모 선수를 청와대로 불러 축하를 전한 박정희 대통령에 의해 한국체육대학교가 설립되었다. 또 양정모는 예술체육요원으로 선정되어 체육인 가운데 최초로 병역특례를 받기도 한다. "서울시청 앞에 시민들이 모여 올림픽 선수단을 열렬히 환영해 줬죠. 신문 호외도 뿌려졌다고 들었습니다. 청와대에 들어가 박정희 대통령에게 체육훈장 청룡장도 받았었죠."


1980년 모스크바 올림픽에서 우리나라가 보이콧을 선언하면서 양정모 선수도 은퇴를 결심하게 된다. 이후 양정모는 지도자의 길로 들어선다. 1980년부터 88년까지 한국조폐공사 레슬링팀에서 트레이너, 코치, 감독을 차례로 역임한다. 2012년에는 런던올림픽 레슬링특별대책위원장으로 활약하기도 한다. "62kg 페더급에서 경기를 뛰었는데, 나이가 드니 점점 체중 조절이 힘들었습니다. 딱 올림픽 3번 나가는 12년 정도를 선수생활 기간이라고 봤는데, 마지막 올림픽이 허무하게 지나가니 현역에서 내려와야겠다고 생각하게 됐죠."


이후 양정모는 고향 부산에서 생활하며 재능기부 나눔 공동체 '희망나무커뮤니티' 이사장 등을 지내며 레슬링의 부흥을 위해 애쓰고 있다.

“내가 고등학교 시절만 해도 부산은 전국체전에서 단체전에서만 3번 우승을 차지할 정도로 레슬링으로 강한 도시였습니다. 좋은 선수들이 많은 덕분이었죠. 그때보다 선수풀이 좁은 게 레슬링이 쇠락의 길을 걷게 된 이유라고 생각합니다. 그래서 가장 먼저 레슬링에 대한 대중의 관심을 되돌리는 데 집중해야 합니다."


양정모는 자신이 딴 모든 메달을 부산광역시체육회에 기증했다. 1976년 몬트리올 금메달 등 그의 메달은 부산시체육회 국제대회 전시관에 영구보존 되어있다. 부산시민들이 그의 금메달을 통해 레슬링에 대한 자부심을 다시 가졌으면 하는 마음에서다. 양정모는 “정부나 지자체가 비인기 종목에 대한 지원을 확대해 부산이 다시 레슬링 성지가 되도록 힘써 달라”고 주문했다.


*본 취재는 부산광역시 지역신문발전지원 보조금을 지원받았습니다.

남형욱·이상배 기자 thoth@busan.com


남형욱 기자 thoth@busan.com , 이상배 기자 sangbae@busan.com

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